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明末山西总兵周遇吉头骨之谜

 

 

 

 

 

  明末镇守偏头、宁武、雁门的“三关总兵”周遇吉,在中国历史上曾被标榜为“忠君死节”楷模。有关他镇守宁武关,与明未农民起义军首领李自成起义军殊死决战,宁死不降的史实,打从清代以来,不仅民间流传,就连京剧和晋剧直到建国初还作为保留剧目上演,且《明史》、清代《山西通志》、《宁武府志》等均有记载。南明追谥“忠武公”,宁武等地建“周武庙”、“忠武庙”、“周公祠”等祭祀。之所以如此,均因其与起义军决战,死得甚为“ 悲壮”。但在当代考古发掘其墓葬时,却对历史的传说有了新的发现。欲知其详情,还得从周遇吉其人及宁武关之战说起。 

宁武关之战 

    周遇吉,东北锦州卫人?!睹魇贰匪邓骸?/span> 少有勇力,好射生。后入行伍。战辄先登,积功至京营游击?!薄?/span> 崇祯九年连进二秩,为前锋营后将。十一年班师,进秩受赍。屡加太子少保,左都督?!薄?/span> 十五年冬山西总兵官许定国有罪论死,以遇吉代之?!?/span>

崇祯十六年十二月,李自成率大军渡黄河,取道山西北伐进京。晋民痛恨明朝官吏,义军所到之处,据《平寇志》记载:“ 郡县所至开门迎贼,结寨以拒官军?!焙忧?、代州、忻州、五台地方官献印投降,士民“ 执香迎道,远近若狂”。义军势如破竹,很快攻占太原。此时,原驻代州的周遇吉斥杀劝降叛将熊通,奇兵奋战,坚守代州10 多天,杀义军数千,终因“ 兵少食尽,退保宁武?!崩钭猿陕适兑寰糇?,将仅四华里周围的宁武关团团包围。明军以城固守七天,四面发炮,义军死伤近万。此间,崇祯皇帝本有南迁之意,但正因为有周遇吉这样的忠君将领殊死力战,崇祯便认为凭借层层险关足可阻止义军攻势,从容等待各路勤王之师前来救驾。事实上,闯王从代州北上途中,曾有放弃攻陷宁武关迂回直进大同打算。这是因为,早年河南光山一战,义军刘忠敏部曾大败于周遇吉。后因军师劝其“ 勿留后顾之忧”,才挥师南返宁武。这就是晋剧《倒取宁武关》剧情之源。围困宁武之际,义军将士连呼五日“ 不降者屠其城”。明军弹药用尽,义军重炮将城墙轰塌,明军修复,再轰塌,再修复,反复多次。周遇吉再次断然拒绝闯王劝降,以弱兵计设伏,诱义军入城,杀义军甚众。第七日,城破,周遇吉在士卒死众降多困境中,勒马巷战,“ 马蹶,徒步跳荡,手恪杀数十人?!弊钪毡灰寰芑?,不降被杀。时为公元1644 3 1 日,周遇吉44 岁。 

周遇吉之死 

    周遇吉被擒后拒降被杀,诸家均无争议,但其死情,却说法多种。

    宁武民间传闻,一说周遇吉在城墙外被义军乱箭射死,其尸不倒,闯王崇其忠节,面尸跪地连叩数头,周尸倒地,将马靴甩过恢河。后人拾靴连同衣冠并葬于城南,是为衣冠塚。二说混战中周遇吉见周府起火,知母亲与家眷已自焚尽节,再与义军交战被擒拒降,义军将其吊在高杆上,乱箭射杀。后人移尸周宅废墟合葬,是为“ 阖署尽节墓”。晋剧《宁武关》剧情:两军混战中,周母、周妻上城观战,见周军终难取胜,为坚定周遇吉死战决心,免其顾家之虑。周氏婆媳率家人返府纵火自焚。周遇吉跪拜母亲后,再战,身负重伤被擒,拒降,闯王怒而杀之?!睹魇贰ぶ苡黾吩兀骸?/span> 官军力尽,城遂陷。遇吉巷战,马蹶,徒步跳荡,手恪杀数十人。身被矢如蝟,竟被贼执,大骂不屈。贼悬之高杆,丛射杀之。复脔其肉。城中士民感遇吉忠义,巷战杀贼,不可胜计。其舍中儿,先从遇吉出门,死亡略尽。夫人刘氏素勇健,率妇女数十人据山巅公廨,登屋而射,每一矢,斃一贼,贼不敢逼。纵火焚之,合家尽死?!?/span>

    周遇吉死情,说法诸多,略有:战死、刀砍,乱箭射杀,火焚,“ 脔其肉”而死。所谓“ 脔其肉”,又叫“ 凌迟”,是我国古代一种极其残忍的死刑。其行刑方式是将受刑者捆绑吊挂在木杆或木架上,刽子手执刀,先从受刑者乳房、阴部、两臂、双腿做起,一刀刀,一块块将肉割下。继而从上向下整体剥落其皮肉。死者在痛苦挣扎中被砍头死亡。剥下的人肉置于筐,刽子手上市出卖,据说有治病功效。这种死刑,直到清代还在应用。

宁武关大战后,各地明军降表迭至,闯王很快进京称帝,明亡,出逃南明小王朝追封周遇吉“ 太保,谥忠武公,列祀旌忠祠?!鼻宕叵髦?,仍以忠武公祭之。 

周遇吉死刑辨真 

    周遇吉死,后人在焚毁的城内府宅立“阖署尽节墓”,移尸葬于东门外,即今大河堡村外。为避恢河水冲刷,移墓至今火车站前,即“ 衣冠塚”。1996 4 14 日宁武县政府将墓搬迁至城北华盖山栖凤阁后山脚下。

    这次移墓为我们揭开了近400 余年的历史悬疑?!?/span> 衣冠塚”发掘到墓底,发现有遗骨及铁兵器座,经宁武文管所聘请忻州文物专家现场勘察鉴定,确认系周遇吉遗骸。周墓出土遗骨,有顱骨、股骨、盆骨及四颗牙齿。专家鉴定表明:“ 下额骨切迹较深大。頦隆突较明显,下额骨不向外翻,下頜体角为120 度?!?/span>

    牙齿上下共有4 颗,门齿和一颗不完整的臼齿边缘质。依据仅有的4 颗门齿和一颗不完整的臼齿观测,死者当年在40 50 岁之间?!?/span>

    依据上述勘察,结论是:从“ 清理出的头顱骨上看,在枕骨下部有长13 厘米的一个刀切痕,而且刀切痕将顱骨后枕砍透,伤至大脑而死亡。这明摆是被砍头斩首无疑,根本不是众射杀。周遇吉死时年仅44 岁,而嘴中只有4 颗门齿和一颗不完整的臼齿,并依据牙床骨的被损程度,显然是其被擒后‘ 大骂不屈’,而遭受毒打所致?!薄?/span> 据此,周遇吉就是先被“脔其肉”,而后悬之高杆,众射杀?!笔怯写?,刀痕俱在,深及大脑,周遇吉最终死于刀砍,这是毫无疑意的。但就此否定《明史》有关记载,则显理由不足。其一,死者被“ 脔其肉”,并非如宰猪般置人于案板之上剔肉留骨,而是将受刑者捆绑于杆上行刑。而周遇吉并非一般武士,他武功超群,勇悍难敌。义军大将刘忠敏(一说张献忠)曾败于手下,闯王亦心存畏惧,《明史》载:“ 自成惧,欲退?!彼担骸?/span> 倘尽如宁武,吾部下宁有孑遗哉!” 甚至宁武关战后有返师陕西之意。周在刑死之际,“ 大骂不屈”。几个刽子手欲行刑却难近其身,即以乱箭射之,致其重伤无力挣扎撕拚,再“ 脔其肉”。而欲脔其肉,按当时行刑规矩,就是绑在高杆之上。这就是说,“ 悬之高杆,众射杀”,言出有据。

    其二,众矢射之,周遇吉丧失反抗能力,刽子手以刀“ 脔其肉”已无阻力,正如有人说:“ 直到差不多把肉割尽时,才断首斃命?!狈厦髑逍搪?。

    其三,笔者系宁武关土著居民,自幼熟知宁武关故事,且民间世代传言至今已有400 多年历史:即周遇吉被乱箭封杀,最终死于刀下。一个在当地著名、有籍可考的历史事件,能够如此久远地传播于世,足见并非空穴来风,难以轻易否定。

    其四,《明史》、《平冠志》、相关国史、多种版本《山西通志》、《宁武府志》均有记载,其史实资料当有凭据。历史书籍当然是由后人编著的,但历史的事实却不会轻易更改。

    基于上述理解,笔者以为,周遇吉之刑死实况,按历史记载和事件常理应是:周与义军血战到弹尽援绝,旁无士卒,其骁勇杀敌使义军不能近逼,即以乱箭将其射伤落马擒获。被擒拒降,临刑仍拚力反抗,刽子手难近其身,再以乱箭致其丧力,继而按当时刑律,吊之高杆“ 脔其肉”,最终将头顱砍下。这就是我们今天看到的周墓出土的周遇吉遗骨。

试想,其肉已脔,受刑者濒死,何须再丛射杀之? 而周顱骨所遗刀痕,正是整个酷刑最后的“ 断首”一刀。故,《明史》载:周遇吉“ 身被矢如蝟,竟为贼执,大骂不屈。悬之高杆,丛射杀之。复脔其肉?!辈⑽薏畲?。(完)

更多有关周遇吉与宁武关的文字与图片,请看:将军死战哀宁武——明末山西总兵周遇吉与《别母乱箭》;明末山西总兵周遇吉头骨之谜;凤鸣阁下周遇吉孤寂的灵魂;名震天下宁武关

 
 

明代山西总兵周遇吉遗骨发掘现场。

左上图为头骨被刀砍痕,左下图为漏斗状骨盆。李有成提供

 

 

周遇吉之墓

 

 

周遇吉墓碑

 

 

周遇吉戏曲形象

本文来源:网络;本文作者:王树森

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